Freilandrinder – wie viel Platz braucht eine kleine Herde?

Freilaufende Rinder sind Rinder, die sich auf der Suche nach Nahrung über ein großes Gebiet bewegen dürfen, ohne durch Zäune behindert oder auf einen geschlossenen Raum reduziert zu werden. Diese Definition ist tatsächlich teilweise richtig, da Rinder immer noch auf einen eingezäunten Bereich (genannt a Weide), und dieser Bereich ist nicht immer groß, besonders wenn eine Frage wie „Wie viel Platz braucht eine kleine Herde?“ sollte es geben!

Da ich diesen Titel nur aus einer Liste von Titelvorschlägen ausgewählt hatte und daher die Formulierung nicht korrigieren konnte, muss ich zunächst erklären, dass „Freilandhaltung“ nicht wirklich für Rinder gelten sollte, außer für Milchkühe. Freilandhaltung gilt in den meisten Tierhaltungsbetrieben eigentlich nur für Geflügel oder Schweine, nicht für Rinder. Freilaufende Rinder sind eine falsche Bezeichnung, da Rinder die meiste Zeit bereits auf die Weide geschickt werden, um auf eigene Faust nach Nahrung zu suchen, ohne dass viele Zäune sie daran hindern, das zu tun, was sie von Natur aus am besten können. Dies gilt insbesondere für die meisten Rinderbetriebe (mit Ausnahme von Mastbetrieben) und ist ein häufiges Ereignis in allen Betrieben der Kuh-Kälber-Landwirtschaft. Es sollte auch nicht verwundern, dass alle Kleinproduzenten ihre Rinder regelmäßig auch „in Freilandhaltung“ halten, auch ohne dass sie es merken. Außerdem, wer möchte eine kleine Rinderherde einsperren und für sie arbeiten müssen, um sie die ganze Zeit über mit Futter zu versorgen, wenn sie nur auf einer kleinen Fläche ein bisschen grasen können?

Dies führt mich zu der Fähigkeit, die Frage in diesem Titel zu beantworten: „Wie viel Platz braucht eine kleine Rinderherde?“ Jetzt gehe ich davon aus, dass dies für Weideflächen gilt, da es für den sogenannten „Freiland“-Aspekt gilt, aber manchmal weiß man es einfach nie.

Was ich zuerst wissen möchte, sind viele verschiedene Dinge, wie zum Beispiel die folgenden:

  • Wie „klein“ ist diese kleine Herde? Besteht es aus nur zwei Tieren oder 10?
  • Welche Größe haben die Rinder? Sind es junge Kälber oder große, ausgewachsene Kühe?
  • Wo bist du? Befinden Sie sich zum Beispiel in den üppigen Graslandschaften von South Carolina oder in den spärlicheren, trockenen Graslandschaften im Westen von Texas? Oder sind Sie viel weiter nördlich, wie in Zentral-Alberta oder Saskatchewan?
  • Wie ist die Vegetation? Üppig oder spärlich? Gute Qualität, schlechte Qualität, heimisches Grünland, zahmes Grünland? Sind die Gräser in ihrer vegetativen Phase oder in der Reife?
  • Wie viel Niederschlag bekommen Sie pro Jahr oder pro Monat?
  • Welche Qualität hat Ihr Boden und welche Art von Boden haben Sie? Ist es Lehm, Sand, Lehm oder eine Mischung aus diesen dreien? Ist es alkalisch, sauer, salzig usw.?
  • Welche Beweidungsmanagementpraktiken möchten Sie umsetzen? Planen Sie, Ihr Vieh wirtschaftsintensiv zu beweiden oder es auf der gesamten Weidefläche freilaufen zu lassen? Möchten Sie Ihren Boden verbessern und die organische Substanz erhöhen, oder möchten Sie einfach nur ein paar Kühe haben?

Mir sind mehrere Artikel auf dieser Seite aufgefallen, in denen ein paar „Experten“-Rinderautoren ihren Lesern empfehlen, durchschnittlich ein bis anderthalb Morgen pro Kuh zu haben. Ehrlich gesagt bin ich mit diesen Zahlen nicht einverstanden. Der Grund dafür ist, dass einfach zu viele Variablen auf dem Spiel stehen, um auch nur in Betracht zu ziehen, 1 bis 1,5 Acre/Kuh auch nur annähernd dem Durchschnitt zu nennen. Sehen Sie, ich kann sehen, dass diese Zahlen auf Gebiete zutreffen, in denen Gras reichlich vorhanden ist, häufig geweidet wird und zu keiner Jahreszeit Dürre oder Schnee zu sehen sind. Ich kann sogar sehen, dass diese Zahlen auf Betrieben übertroffen werden, auf denen Rotationsweiden mit großem Erfolg bewirtschaftet werden. Aber wenn es um andere Gebiete geht, in denen Rotationsweiden unmöglich ist oder es einfach nicht genug Niederschlag gibt, um so viel Gras anzubauen, wie ein Erzeuger gerne so viele Hektar pro Tier zugeteilt hätte, ist es völlig unvernünftig und zweifellos lächerlich, diese Zahlen als zu nehmen Tatsache.

Die andere große Sorge, die ich mit diesen Zahlen habe, ist die Kuhgröße. Ich bezweifle ernsthaft die Validierung dieser „durchschnittlichen“ Besatzrate, wenn es um die Größe der betreffenden Kuh geht. Gilt diese durchschnittliche Besatzdichte für mickrige Miniaturkühe von 500 Pfund oder gelten sie für viel größere Rinder-/Milchkühe von 1600 Pfund?? Irgendwie denke ich, es ist beides und keins von beiden. Wie Sie sehen, wird die Aufnahmerate oder die Menge an Gras, die pro Kuh und Tag gefressen wird, drastisch vom Körpergewicht des Rindes beeinflusst. Eine große Kuh frisst viel mehr als eine kleine Kuh. Glauben Sie mir nicht? Nehmen Sie den Erhaltungsbedarf von 2,5 % des Körpergewichts eines Rindes in Trockenmasse pro Tag und multiplizieren Sie ihn dann mit unterschiedlichen Körpergewichten verschiedener Kühe. Zum Beispiel wiegt eine große Simmentaler Kuh etwa 1600 Pfund. Das bedeutet, dass sie voraussichtlich 40 Pfund Trockenmasseration pro Tag zu sich nehmen wird, egal ob Gras oder Heu. Nehmen Sie jetzt eine Miniaturkuh von 500 Pfund; Sie wird 12,5 Pfund Trockenmasseration pro Tag verbrauchen. Beachten Sie, dass dies nur Wartungsanforderungen sind. Die Fütterungswerte unterscheiden sich stark je nach Feuchtigkeitsgehalt des Futters, den physiologischen Anforderungen der Kuh (in der Laktation, in der späten Trächtigkeit, in der frühen Trächtigkeit usw.), den Umgebungsbedingungen (heißes oder kaltes Wetter) und der Qualität des Futters Futtermittel. Was die Besatzdichte angeht, kann ich Ihnen in diesem Artikel daher keinen genauen oder auch nur einen Durchschnittswert nennen.

Daher ist das Beste, was Sie tun können, um herauszufinden, wie viel Weidefläche für Ihre kleine Herde benötigt wird, alle oben genannten Fragen zu beantworten und Ihr örtliches Bezirkserweiterungsbüro aufzusuchen, um Informationen über die örtlichen Besatzraten für Ihre Region zu erhalten. Sobald Sie diese Informationen haben, können Sie so viele Tiere halten, wie Sie möchten. Achten Sie nur darauf, dass Sie nicht zu viel auf Lager haben oder zu viele auf Lager haben, damit Sie Ihre Weide zu schnell überweiden. Überbesatz kann alles bedeuten, von optimal für intensive Beweidungszwecke bis hin zur Verwandlung Ihrer Weide in einen Futterplatz!