Haustiere und die Schweinegrippe

Eine dreizehnjährige Iowa-Katze beantwortete die Frage, die sich viele besorgte Tierbesitzer gestellt haben: „Können Haustiere Krankheiten von uns bekommen?“ Das Kätzchen erkrankte an der Schweinegrippe, was beweist, dass die Krankheit tatsächlich von Menschen auf Tiere übertragen werden kann. Die Diagnose überraschte Tierärzte und medizinische Experten, die zuvor nicht geglaubt hatten, dass Katzen oder Hunde für menschliche Grippeviren anfällig sind. Hunde wurden noch nicht diagnostiziert, daher sind Forscher unsicher, ob das Virus auch auf Hunde übertragen werden kann. Es scheint jedoch, dass auch Frettchen, Schweine und Hausputen für das Virus anfällig sind, sodass möglicherweise auch Hunde betroffen sind.

Das Virus verursacht eine laufende Nase und andere Grippesymptome. Bei Menschen mit schwachem Immunsystem, wie Kindern oder älteren Menschen, kann die Schweinegrippe sogar tödlich sein. Es besteht daher die Befürchtung, dass es auch bei Katzen oder Hunden zu Atemnot oder Tod führen könnte, wenn diese tatsächlich erkranken. Niemand möchte, dass sein Haustier früher als unbedingt nötig in einer Katzen- oder Hundeurne beerdigt wird, daher sollten vorsichtige Besitzer sich der potenziellen Gefahren bewusst sein und ihre Haustiere auf Anzeichen einer Schweinegrippe beobachten.

Tierärzte warnen davor, dass Menschen nicht automatisch zu dem Schluss kommen sollten, dass eine laufende Nase oder andere Anzeichen einer Grippe durch das H1N1-Virus bei Haustieren verursacht werden. Experten halten es für wahrscheinlicher, dass ein Tier, das diese Symptome zeigt, von einem Virus verursacht wird, das bei Haustieren häufiger vorkommt als H1N1. Wenn Sie oder ein anderes Familienmitglied jedoch H1N1 hatten oder glauben, dass Ihr Tier exponiert war, können Sie Ihr Haustier testen lassen, um die Möglichkeit auszuschließen, dass es sich um diesen potenziell schwerwiegenden Grippestamm handelt.

Da Katzen das Virus eindeutig bekommen können, sollten Sie auch bei Ihrer Katze die gleichen Vorsichtsmaßnahmen treffen wie bei jedem Menschen. Wenn Sie krank sind oder jemand in Ihrer Familie H1N1 hat, achten Sie darauf, Ihre Katze keinen Keimen auszusetzen. Versuchen Sie, während Ihrer Krankheit nicht zu liebevoll oder zu kuschelig zu Ihrem Haustier zu sein, damit Sie nicht Keime verbreiten und Ihr Haustier unbeabsichtigt krank machen. Lassen Sie keine Taschentücher oder andere kontaminierte Gegenstände herumliegen. Schließlich könnte Ihr Haustier dazu neigen, mit dem Gewebe zu spielen, und dieses unbeschwerte Spiel könnte möglicherweise zu seiner Krankheit führen. Stellen Sie außerdem sicher, dass Sie, wenn Ihr Tier Anzeichen einer Krankheit zeigt, zu einem verantwortlichen Tierarzt gehen, um eine entsprechende Diagnose zu stellen.

Fleißige Haustierbesitzer möchten den Tag, an dem sie Haustieren mit einem Tiergrabstein gedenken, so lange wie möglich hinauszögern. Ein wichtiger Schritt dabei ist, sich der möglichen Gefahren für Hunde und Katzen bewusst zu sein und Maßnahmen zu ergreifen, um sich davor zu schützen. Obwohl Tierärzte glauben, dass es unwahrscheinlich ist, dass viele Katzen oder Hunde mit diesem neuen Grippevirus infiziert werden, ist es daher in der Regel viel besser, auf Nummer sicher zu gehen, als sich zu entschuldigen.