Mensch-Hund-Affinität: Hunde lesen Menschen wie ein Buch

Ich riskiere den Ärger von Katzenliebhabern und wage zu behaupten, dass es kein anderes Tier gibt, das in der Lage war, eine so enge Beziehung zu Menschen aufzubauen wie Hunde. Die Frage, die in vielen Köpfen verweilt, ist, wie ein Hund der Freund eines Mannes sein kann, „da er von Wölfen abstammt, die für ihre Wildheit bekannt sind“.

Es ist nicht unvorstellbar, dass die Wölfe früher in der Geschichte der menschlichen Evolution nicht nur mit Menschen um Beute gewettet haben, sondern sich auch sehr wohl dabei gefühlt haben, sich an menschlichem Fleisch zu ergötzen. Wie wurde aus dieser denkbaren Feindschaft eine so enge Verwandtschaft?

Es ist eine bekannte Tatsache, dass Hunde sehr fügsam sind, es sei denn, sie wurden zum Kämpfen oder Jagen abgerichtet. Stimmt es also wirklich, dass Hunde die verträglichesten menschlichen Begleiter sind? Ein Mr. Brian Hare von der Harvard University führte vor einiger Zeit ein Experiment durch, bei dem er herausfand, dass kein Tier so empfindlich auf soziale Signale von Menschen reagiert wie ein Hund. Laut seiner Studie sind selbst Schimpansen, die dem Menschen in der Evolutionskette am nächsten stehen sollen, nicht so empfindlich wie Hunde. Das macht sie am besten geeignet, in menschlicher Gesellschaft zu leben und gut auf die menschliche Umgebung zu reagieren.

Um seine grundlegende Hypothese zu testen, stellte Dr. Hare zwei umgedrehte Becher vor einen Hund und einen Schimpansen und dann ein kleines Stück Futter unter einen von ihnen, ohne dass die Tiere es sehen konnten. Die Aufgabe der Tiere bestand darin, den richtigen Becher auszuwählen. Ohne jeden Hinweis lagen beide in fast 50 % der Fälle richtig. Dann wurde ihnen signalisiert, welcher Becher der richtige sei. Das Signal kann zeigen, tippen oder einfach nur darauf schauen. Der Hund hatte jedes Mal Recht, während der Schimpanse sich nicht viel verbesserte.

Die daraus gezogene Schlussfolgerung war einfach, dass die Schimpansen soziale Signale dieser Art nicht verstehen können, während die Hunde sie wie ein Buch lesen. Vielleicht liegt darin der Grund für ein besseres Mensch-Hund-Verständnis. Sie können das Stichwort lautlos aufnehmen. Wenn jemand jemanden so gut versteht, ist es für ihn selbstverständlich, eine dauerhafte Verbindung aufzubauen.