Monkey Business: Ist ein Affe das richtige Haustier für Sie?

Unfug…

Als junger Teenager, der an der Westküste Floridas lebte, war ich wie ein Fisch ohne Wasser. Ich bin mit meinen Eltern von New York dorthin gezogen. Es gab viele Dinge, an die ich mich gewöhnen musste, und ich war kein Fan von Hitze oder Ungeziefer. Wer auch immer die Klimaanlage erfunden hat, hat meine ewige Dankbarkeit! Dann gab es Dinge, die mir halfen, negative Dinge zu tolerieren. Der lässige Lebensstil und die Kleidung, die Strände und das Angeln, um nur einige zu nennen. Eine Sache, die ich an Florida wirklich geliebt habe, war, dass es viele der Regeln und Einschränkungen fehlte, mit denen die Ostküsten heute verflucht waren und sind. Selbst in den frühen 1970er Jahren konnte man nicht in eine Tierhandlung in NYC oder Long Island gehen und einen Affen kaufen. Allerdings könnte man das in Florida tun.

Bevor die Regierung entschied, dass sie alle Entscheidungen für uns treffen würde, gab es eine Zeit, in der Sie viele Dinge selbst entscheiden konnten. Dazu gehörte, welche Art von Haustier Sie kaufen oder adoptieren möchten. Leider gab es einige Leute, die das für ehrliche, aufrichtige und nachdenkliche Tierhalter verdarben… Leute, die ihre Hunde ständig an einen Baum gebunden ließen, einen Alligator im Pool hielten, einen Tiger in ihrer Wohnung hatten oder ihr Zuhause als nutzten Tierrettungszentrum, das Hunderte von schlecht ernährten Katzen in einer völlig inakzeptablen Umgebung hält … Ich sage jetzt nicht, dass es keine Gesetze gegen die Haltung bestimmter Arten wilder oder exotischer Tiere als Haustiere geben sollte. Worauf ich hinweisen möchte, ist, wenn die Regierung Menschen verbietet, Tiere zu besitzen, weil sie gefährdet sind oder nach Meinung eines “Experten” durch das Zusammenleben mit Menschen psychisch geschädigt werden könnten … dann bellen sie den falschen Baum.

Als vierzehnjähriger Junge ging ich in eine Tierhandlung in Florida und sah ein Totenkopfäffchen, das in einem kleinen Käfig schmachtete. Dies war kein Fall von Vernachlässigung oder Missbrauch. Diese Art von Dingen wird oft von Tierhandlungen gemacht, um Sie dazu zu bringen, eine ihrer teureren oder schwer zu verkaufenden Auswahlen zu kaufen. So sagte mein Vater und er hatte recht. Eine weitere Woche verging und der Affe war immer noch da, als ich zurückkam. Mit 25 Dollar kostete es kein Vermögen und dieser Preis bedeutete, dass der Laden es weg haben wollte. Es war eine Zeit, in der nur wenige Touristen in der Stadt waren, und das machte es schwieriger, sie zu verkaufen. Die meisten Einheimischen waren älter und wollten sich nicht die Mühe machen, einen Primaten als Haustier zu halten. Außerdem war der Affe nicht gut in der Eigenwerbung. Es war kaum entwöhnt, als jemand es seiner Mutter wegnahm, ihm einige Spritzen gab und es zum Weiterverkauf an die Tierhandlung verkaufte. Infolgedessen war das Tier scheu, rutschig und verängstigt.

Ich ging in die örtliche Bibliothek und recherchierte etwas über Totenkopfäffchen, bevor ich ihn zwei Wochen nach meinem ersten Besuch in der Zoohandlung endlich kaufte. Meine Eltern waren mit meinem Kauf einverstanden, weil ich immer ein verantwortungsvoller Tierhalter gewesen war, da ich einen Hund, Vögel und Meerschweinchen hatte. Der Hund starb, bevor wir umzogen. Die anderen Haustiere wurden von Nachbarn adoptiert, die sie bereits kannten und mochten, weil es einfach nicht möglich war, sie mitzubringen. Ich nannte meinen Affen Sam und brachte ihn nach Hause in einen großen Käfig, den wir in einem Florida-Raum mit Jalousiefenstern an der Seite unseres Hauses hielten. Es stand einem ungenutzten Grundstück gegenüber, das überwuchert war und wie ein Dschungel aussah. Dieser Raum konnte bei Bedarf von der Klimaanlage abgeschaltet werden, wurde aber für die kurze Zeit beheizt, in der unsere Gegend kühles Wetter erlebte.

Totenkopfäffchen sind einfach zu füttern, nicht sehr teuer in der Haltung und nicht schwer zu trainieren, wenn man ihnen beibringt, Dinge zu tun, die sie gerne tun. Sie benötigen jedoch viel Gesellschaft und mentale Stimulation. Glücklicherweise mochte Sam mich. Zuerst versuchte er, mich zu beißen, also kniff ich ihn ein paar Mal, bis er lernte, nicht so aggressiv zu sein. Das war nur möglich, weil ich ihn so jung bekommen habe. Ich habe ihn auch in seinen Käfig gesteckt, wenn er sich schlecht benommen hat. Die Idee war, Konditionierung und sich wiederholende Disziplin als Werkzeuge zu verwenden, um das Tier dazu zu bringen, sich zu verhalten. Ich war der Anführer dieser Primatengruppe, nicht er. Ich war der Versorger von Essen, Wasser und Obdach. Sobald er das alles herausgefunden hatte, lernte er schneller. Am Anfang benutzte ich eine Leine. Nach ein paar Monaten war es nicht mehr nötig. Er durfte sich unter unserer Aufsicht frei bewegen und spielte sogar draußen, während wir grillten oder in unseren Pool gingen. Er nutzte das leere Grundstück neben dem Laden als Übungsplatz, kletterte auf die Bäume und jagte Vögel und Eichhörnchen. Er benutzte es auch als Töpfchen, also könnte man wohl sagen, dass er zum größten Teil aufs Töpfchen trainiert war.

Hunde und Affen sind eingeschworene Feinde. Sie können nicht wirklich beides haben, ohne eines oder beide Haustiere zu stressen. In Wirklichkeit sind Affen eifersüchtig. Ich empfehle dringend, dass Sie, wenn Sie vorhaben, einen Affen dieser Art zu besitzen, andere Haustiere vermeiden. Die meisten Affen, die nicht gut ausgebildet oder freundlich behandelt werden, werden wahrscheinlich gemein oder launisch, wenn sie ins Erwachsenenalter übergehen. Ständig eingesperrte Affen pinkeln dich an oder bewerfen dich mit Fäkalien. Sie können dich auch angreifen oder Dinge zerstören, von denen sie glauben, dass sie dir wichtig sind, wenn sie die Gelegenheit dazu bekommen.

Affen sind in der Regel schlau. Sie lernen schnell und sind großartige Fluchtkünstler. Deshalb ist Training wichtig. Ich habe Sams Käfigtür immer offen gelassen, sobald er trainiert war. Ich habe die Türen zu diesem Raum geschlossen. Er lernte, seine Käfigtür zu schließen oder zu öffnen, wie es ihm passte. Nach einer Weile lernte er, alle Türen zu öffnen und zu schließen, die zum Hinterhof führen, damit er nach draußen gehen konnte, um zu spielen oder sein Geschäft zu erledigen. Aber er würde niemals gehen, es sei denn, einer von uns gab ihm unsere Erlaubnis. Die Türen zu seinem Zimmer waren mit Vorhängeschlössern verschlossen, als wir ohne ihn hinausgingen.

Ein Totenkopfäffchen zu besitzen ist einfach und schwer … befriedigend und frustrierend … lustig und ärgerlich … aber es ist ethisch vertretbar? Ist es schädlich für das Tier? Sie müssen selbst entscheiden, es sei denn, Ihre Stadt oder Ihr Bundesland hat dies bereits für Sie getan. Die Wahrheit ist, dass Menschen trotzdem Affen besitzen werden. In China ist es illegal, aber Tausende von Chinesen besitzen “Taschenaffen”, die normalerweise als Baby-Zwergmamosetten, Kapuzineraffen oder Resus-Affen gekauft werden. Sie behandeln sie nicht gut. Sie binden ihre Arme, damit sie lernen, auf zwei statt auf allen vieren zu gehen, was für sie schmerzhaft und unnatürlich ist. Sie scheren ihr Fell ab und ziehen ihnen Kleider an. Du bekommst das Bild. Diese Tiere sind Statussymbole in China, wo die meisten Behörden wegschauen und die reichen und wichtigen Leute ignorieren, die sie besitzen. Wenn sie oder verantwortungsbewusste Tierhalter die Affen jedoch nicht kauften, würden sie an Forschungslabors verkauft und zu einem Leben verurteilt, in dem sie körperlich oder emotional schädlichen Experimenten unterzogen würden, während sie in einem winzigen Käfig ohne Liebe oder Kameradschaft lebten.

Jedes Jahr werden weltweit Zehntausende von Affen zu Forschungseinrichtungen verschifft, und viele weitere Bestellungen von denselben Folterzentren bleiben unerfüllt. Angesichts dieser Tatsache ist es schwer, sich Gedanken über die Moral zu machen, einen Affen als Haustier zu halten, im Vergleich dazu, dass dasselbe Tier als Laborratte endet. Die meisten Menschen, die ich kenne, die einen Affen besessen haben, haben ihn nicht misshandelt oder rasiert oder geschlagen oder in einer unangemessenen Umgebung gehalten. Noch einmal, wenn Sie das gesetzliche Recht haben, eines zu besitzen, müssen Sie entscheiden, ob Sie es tun sollten oder nicht. Bevor Sie irgendetwas tun, recherchieren Sie viel und kaufen Sie bei einem seriösen Züchter, wenn Sie entscheiden, dass ein Affe das richtige Haustier für Sie ist. Keine 25-Dollar-Preise mehr. Sie werden 3000 bis 6000 US-Dollar ausgeben, je nachdem, welche Affenart Sie wählen. Die meisten Menschen bevorzugen die Kapuziner wegen ihrer Fähigkeit, Tricks und Verhaltensweisen zu lernen. Wenn Sie klein sind, sind Zwergseidenäffchen als Babys fingergroß und als Erwachsene handgroß. Eichhörnchen- und Klammeraffen erfordern mehr Zeit und Mühe, als die meisten Menschen in ein Haustier investieren möchten.

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