Guinea pig in a crochet bonnet

Senior Pig Moment: So pflegen Sie Ihr altes Meerschweinchen

Nur weil Ihr Meerschweinchen alt ist, bedeutet das nicht, dass ein Gesundheitszustand unheilbar ist.

Besonderer Dank geht an die Leute von Portland Meerschweinchenrettung für ihre Hilfe bei der Überprüfung dieses Artikels.


Wie beim Menschen bringt das Alter bei Meerschweinchen seine eigenen einzigartigen Herausforderungen und Realitäten mit sich. Von sanfteren Persönlichkeiten bis hin zu sich ändernden Ernährungsbedürfnissen können einige wichtige Unterschiede zwischen den täglichen Bedürfnissen älterer Meerschweinchen und junger Meerschweinchen bestehen.

Die durchschnittliche Lebensdauer eines Meerschweinchens beträgt 5 bis 7 Jahre, geben oder nehmen. Meerschweinchen entwickeln diese altersbedingten Herausforderungen in den späteren Jahren ihres Lebens, und ältere Meerschweinchen erholen sich nicht so schnell von Krankheiten wie junge Meerschweinchen.

Wie alt ist „Senior Pig“ alt?

Einige sagen, dass der Status eines „älteren“ Schweins im Alter von 3 Jahren beginnt. Andere sagen 5 Jahre alt. Die Realität ist, dass ein Meerschweinchen den Status eines „älteren Schweins“ erreicht, wenn es beginnt, seine alltäglichen Aktivitäten zu verlangsamen. Ein älteres Meerschweinchen schläft möglicherweise auch mehr und braucht länger, um sich von Krankheiten oder anderen Gesundheitsproblemen zu erholen.

Ältere Meerschweinchen können besondere Pflege benötigen, deshalb haben wir einen Leitfaden zusammengestellt, wie Sie Ihr älteres, „älteres“ Meerschweinchen pflegen können: was Sie jetzt tun können, worauf Sie achten müssen und sogar, wie Sie Ihr eigenes zusammenbauen Erste-Hilfe-Set für Meerschweinchen.

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Vitamin C nicht vergessen

Meerschweinchen sind wie Menschen nicht in der Lage, Vitamin C zu bilden. Meerschweinchen brauchen eine tägliche Vitamin-C-Ergänzung, nicht in Form eines Obst- oder Gemüsesnacks. Finden Sie heraus, wie Sie Ihrem Meerschweinchen täglich eine Vitamin-C-Ergänzung geben können.

Rumkommen

Wie bei der alten Dame Feebee scheint die Mobilität eines der häufigsten Probleme bei älteren Meerschweinchen zu sein. Wenn Meerschweinchen älter werden, neigen ihre Gelenke dazu, sich zu entzünden und Arthritis zu entwickeln. Das bedeutet, dass ältere Meerschweinchen nicht so viel erkunden oder trainieren wie ihre jüngeren Artgenossen. Das bedeutet, dass Sie den Käfig Ihres Meerschweinchens möglicherweise umstellen müssen, wenn es älter wird.

Legen Sie keine Gegenstände in den Käfig Ihres Meerschweinchens, in denen sich Ihr Senior verfangen könnte. Halten Sie das Spielzeug klein und kompakt. Achten Sie auch darauf, Ihr Meerschweinchen genau im Auge zu behalten, um sicherzustellen, dass es richtig frisst und trinkt. Wenn sich Ihr Meerschweinchen nicht mehr bewegen kann, wenden Sie sich bitte an einen Tierarzt, um weitere Ratschläge zu erhalten.

Augen

Meerschweinchen mit gesunden Augen

Die Ohren sollten klar und frei von Krusten oder Ausfluss sein.

Meerschweinchen mit Katarakt im Auge

Augen, die trüb, weiß oder undurchsichtig erscheinen, können den Beginn eines grauen Stars anzeigen (Quelle).

Ältere Meerschweinchen sind anfälliger für die Bildung von Katarakten an ihren Augen.

Grauer Star kann zu einer verminderten Sehkraft führen, ist aber im Allgemeinen nicht schmerzhaft, und ältere Meerschweinchen können sich normalerweise an eine verminderte Sehkraft gewöhnen.

Woher wissen Sie, ob Ihr Meerschweinchen Katarakte entwickelt hat?

Achte auf Augen, die trüb, weiß oder undurchsichtig erscheinen. Wenn die Augen Ihres Meerschweinchens geschwollen erscheinen oder Ausfluss haben, suchen Sie sofort Ihren Tierarzt auf.

Nur weil Ihr Meerschweinchen alt ist, bedeutet das nicht, dass ein Gesundheitszustand unheilbar ist. Ganz im Gegenteil: Aufgrund des fortgeschrittenen Alters kann eine rasche tierärztliche Behandlung die Genesung von gesundheitlichen Beschwerden sicherstellen.

Vermuten Sie, dass Ihr Meerschweinchen Katarakte hat?

Es gibt nur einen Weg, um sicher zu sein: Rufen Sie Ihren Tierarzt an und vereinbaren Sie einen Termin.

Überprüfen Sie den Nahrungs- und Wasserverbrauch

Gefahr: Blasensteine

Ältere Meerschweinchen neigen eher zur Entwicklung von Blasensteinen. Blasensteine ​​treten normalerweise nach dem dritten Lebensjahr auf.

Es wird empfohlen, dass ältere Meerschweinchen nur begrenzt Pellets erhalten; ein protein- und kalziumarmes Lieschgras-Heupellet ist ratsam.

Viele Menschen bemerken möglicherweise, dass ihr älteres Schweinchen abnimmt, und erhöhen daher die Menge an Pellets, die sie geben, nur um ihre Meerschweinchen – insbesondere Männchen – mit Blasensteinen zu enden. Wenn Sie darauf bestehen, Ihrem Meerschweinchen vegetarische Snacks zu geben, stellen Sie sicher, dass es kalziumarmes Gemüse ist. Keiner wäre besser.

Der beste Indikator für eine gute Meerschweinchengesundheit ist, wie viel Ihr Meerschweinchen isst und trinkt. Meerschweinchen jeden Alters sollten einen gesunden Appetit auf Futter haben.

Überprüfe oft, ob dein Meerschweinchen Pellets und Heu frisst und Wasser trinkt.

Um festzustellen, wie viel Ihr Meerschweinchen frisst und trinkt, verwenden Sie die Methode „Messen und markieren“. Verwenden Sie dazu morgens einen Messbecher, um das Heu und die Pellets Ihres Meerschweinchens abzumessen. Legen Sie am Ende des Tages den Rest in denselben Messbecher, um zu sehen, was übrig bleibt, und bestimmen Sie, wie viel sie essen. Markieren Sie für Wasser morgens eine Linie auf der Wasserflasche Ihres Meerschweinchens und überprüfen Sie, wie viel abends verbraucht ist. Die Methode „Messen und markieren“ ist eine einfache Methode, um zu sehen, ob Ihr Meerschweinchen noch genug Futter und Wasser bekommt, um gesund zu bleiben.

Achte auch darauf, die Wasserflasche deines Meerschweinchens sauber zu halten. Ältere Meerschweinchen sind aufgrund einer verminderten Immunfunktion anfälliger für Infektionen. Wechseln Sie das Wasser im Wasser Ihres Meerschweinchens täglich und desinfizieren Sie es häufig.

Pellets in Messbecher gegossenMarkierung auf der Meerschweinchen-Wasserflasche anbringen

Wiegen Sie Ihr Meerschweinchen

Ein gesundes Gewicht zu halten ist ein guter Indikator für die Gesundheit von Meerschweinchen. Nehmen Sie sich jede Woche etwas Zeit, um Ihr Meerschweinchen zu wiegen. Meerschweinchen, die ein Gesundheitsproblem haben, sollten häufiger, manchmal täglich, gewogen werden.

Zum Beispiel…
Gewichtsverlust kann ein Symptom einer Nierenerkrankung sein. Ältere Schweinchen sind anfälliger für die Entwicklung einer altersbedingten Nierenerkrankung, die dazu führen kann, dass Protein im Urin ausgeschieden wird. Dieses Protein kann bei einer Urinanalyse nachgewiesen werden und es sollte eine Blutuntersuchung folgen, um die Organfunktion zu überprüfen, um sicherzustellen, dass es keine Anzeichen einer Entzündungsreaktion gibt, die auf eine Niereninfektion hinweisen könnten. Einige Besitzer versuchen, einem Meerschweinchen mehr Pellets zu füttern, wenn sie Gewichtsverlust feststellen. Aber dies hilft einem Meerschweinchen mit Nierenerkrankung nicht, weil die Nieren nur Protein „ausschütten“; Je mehr Pellets einem nierenkranken Meerschweinchen gefüttert werden, desto größer ist die Wahrscheinlichkeit, dass das Schwein Steine ​​bekommt.

Fuß

Achten Sie auf die Fußballen Ihres Meerschweinchens!

Aufgrund der eingeschränkten Mobilität können die Füße älterer Meerschweinchen wunde Stellen bekommen und anfällig für eine schmerzhafte Erkrankung namens Hummelfuß sein. Nur weil Ihr Meerschweinchen auf weicher Unterlage lebt, bedeutet das nicht, dass es keine Fußkrankheit bekommen kann!

Wenn Sie Wunden, Reizungen oder Schwellungen an den Fußballen Ihres Meerschweinchens sehen, wenden Sie sich an Ihren Tierarzt. Harte Schwielen können sich auch an den Vorder- und Hinterpfoten deines Meerschweinchens bilden. Obwohl dies normalerweise kein Problem darstellt, fragen Sie Ihren Tierarzt, um sicherzugehen.

Wechseln Sie zu glatter, weicher Bettwäsche

Zusätzlich zu den Mobilitätsproblemen, die Meerschweinchen haben können, wenn sie älter werden, kann es für alte Meerschweinchen schwierig sein, sich auf loser Einstreu aus Papier fortzubewegen. Wenn du bemerkst, dass sich dein älteres Meerschweinchen nicht viel bewegt, solltest du in Betracht ziehen, auf Fleece-Käfigstreu umzusteigen, und achte darauf, die Anzahl der Spielzeuge und Spielsachen im Käfig deines Meerschweinchens zu begrenzen, damit es sich leicht bewegen kann.

Zähne

Wenn Meerschweinchen älter werden, können ihre Zähne brüchiger und anfälliger für Brüche werden.

Überprüfen Sie die Zähne Ihres Meerschweinchens mindestens einmal pro Woche, um sicherzustellen, dass sie nicht zu groß oder rissig sind. Wenn Sie einen abgebrochenen Zahn bemerken, rufen Sie sofort Ihren Tierarzt an. Der gebrochene Zahn (oder der Zahn daneben) muss möglicherweise beschnitten oder behandelt werden.

Männliche Meerschweinchen: Was zu beachten ist

Die Haut und die Muskeln im Hinterteil eines männlichen Meerschweinchens verlieren an Elastizität und Spannkraft, wodurch sie anfälliger für Stöße werden. Dies wird durch eine Ernährung mit viel Gemüse oder Obst verstärkt. Gemüse und Obst können den Stuhl aufweichen, der sich dann im Schleimbeutel festsetzen kann. Es gibt Horrorgeschichten von männlichen Meerschweinchen, die so stark getroffen wurden, dass die Haut reißen kann. Das Begrenzen von Gemüse und das Eliminieren von Obst ist a muss wenn ein Meerschweinchen zu weichem Stuhl neigt. Kastrierte Rüden sind dafür weniger anfällig.

Regelmäßige Eberreinigungen sind bei männlichen Schweinen ein absolutes Muss. Eine ballaststoffreiche Ernährung (Heu) mit zusätzlichem Acidophilus kann helfen, weichen Stuhl zu verringern oder zu beseitigen.

Weibliche Meerschweinchen: Was zu beachten ist

Weibliches Meerschweinchen mit großem Hinterteil

Ein weibliches Meerschweinchen mit Ovarialzysten. Beachten Sie die ausgeprägte „Glühbirnen“-Form. Quelle: Queensland Meerschweinchen Refugium.

Da die meisten Frauen immer noch nicht kastriert sind, steigt die Wahrscheinlichkeit, dass sie Gebärmuttertumoren, zystische Eierstöcke und Gebärmutterinfektionen entwickeln, dramatisch über das Alter von drei Jahren an. Jedes Anzeichen von Blut oder Ausfluss sollte untersucht werden.

Eine Verbreiterung im hinteren Ende kann zystische Eierstöcke bedeuten. Die verräterische „Glühbirnenform“ (vorne klein, hinten größer), oft begleitet von beidseitigem Haarausfall, ist meist ein Zeichen dafür, dass Hormone Probleme bereiten. Rechtzeitig erkannte Zysten und Tumore können mit einer Kastration von einem erfahrenen Tierarzt entfernt werden.

Führen Sie regelmäßige Gesundheitschecks durch

Leitfaden zur Überprüfung der Gesundheit von Meerschweinchen

Regelmäßige Gesundheitschecks helfen Ihnen, Probleme zu erkennen, bevor sie außer Kontrolle geraten. (Quelle)

Sie sollten bereits wöchentliche Gesundheitschecks durchführen, wie das Abtasten nach Tumoren oder anderen Wucherungen, das Reinigen der Ohren und das Kürzen der Nägel. Wenn Ihr Meerschweinchen älter wird, sollten Sie diese Gesundheitschecks öfter durchführen.

Setzen Sie sich mindestens einmal am Tag zu Ihrem älteren Meerschweinchen und tasten Sie sanft um seinen Körper nach Wucherungen. Überprüfen Sie seine Augen, Zähne, Fußballen und Intimbereiche, um sicherzustellen, dass alles normal aussieht. Zum Beispiel kann ein nasser oder feuchter Hintern darauf hinweisen, dass sich Ihr Meerschweinchen nicht so viel bewegt, wie es sollte. Möglicherweise müssen Sie auch damit beginnen, den Flaum Ihres Meerschweinchens zu trimmen, um ihn sauber zu halten.

Wenn Sie bemerken, dass Ihr Meerschweinchen häufig einen nassen Po hat, fragen Sie Ihren Tierarzt, was getan werden kann. Einige Medikamente können verschrieben werden, oder Ihr Tierarzt empfiehlt möglicherweise, Ihr Meerschweinchen auf eine Harnwegsinfektion zu untersuchen.

Planen Sie Ihre Meerschweinchen-Untersuchungen

Ältere Meerschweinchen sollten etwa alle sechs Monate zum Tierarzt. Die Gesundheit eines alternden Meerschweinchens kann sich schnell ändern, und häufige Gesundheitschecks können sicherstellen, dass Ihr Meerschweinchen glücklich und gesund bleibt.

Beobachten Sie diese Poops!

Ältere Meerschweinchen sind anfälliger für Darmverstimmungen (insbesondere wenn ihre Ernährung nicht ideal ist und aus Pellets mit schlechter Samenmischung oder einer starken Aufnahme von Gemüse oder Obst besteht). Die Stuhlproduktion und -qualität Ihres Meerschweinchens zu beobachten, ist absolut wichtig, um sicherzustellen, dass Ihr Meerschweinchen gesund bleibt.

Verschiedene Arten von Meerschweinchenkot

Diagramm zur Identifizierung von Meerschweinchenkot. Quelle: Cavy Savvy Meerschweinchen-Community.

Bereiten Sie sich auf Notfälle vor

Erste-Hilfe-Kasten

Halten Sie für Notfälle einen Erste-Hilfe-Kasten für Meerschweinchen bereit (Quelle).

Seien Sie darauf vorbereitet, wenn die Dinge seitwärts gehen. Hat Ihr aktueller Tierarzt einen 24-Stunden-Notdienst? Wenn nicht, fragen Sie Ihren Hausarzt, wohin Sie Ihr Meerschweinchen bringen können, wenn es außerhalb der Geschäftszeiten eine Notfallversorgung benötigt. Wenn Sie wissen, wen Sie anrufen und wohin Sie gehen müssen, bevor ein Notfall eintritt, sparen Sie viel Zeit und Nerven, wenn Sie einen kühlen Kopf bewahren müssen.

Stellen Sie außerdem sicher, dass Sie immer einen Vorrat an Critical Care, Probiotika und Plastikspritzen zur Hand haben, falls Sie Ihr Meerschweinchen von Hand füttern müssen oder Ihr Meerschweinchen eine Darmverstimmung bekommt. Und lernen Sie, wie Sie Ihr Meerschweinchen mit der Hand füttern und ihm Probiotika geben, bevor es zu einem Notfall kommt.

Liebe dein altes Schwein!

Seien Sie proaktiv und lernen Sie die alltäglichen Aktivitäten Ihres Meerschweinchens kennen. Zu lernen, wie sich Ihr Meerschweinchen normalerweise verhält, gibt Ihnen eine gute Grundlage, um zukünftige Veränderungen zu beurteilen.

Am wichtigsten ist, dass Sie heute damit beginnen, wenn Sie keine wöchentlichen Gesundheitschecks durchführen!

Ältere Meerschweinchen brauchen vielleicht ein wenig zusätzliche Hilfe. Aber – im Gegensatz zu jungen Meerschweinchen – begrüßen ältere Meerschweinchen normalerweise die zusätzliche Aufmerksamkeit. Und wenn Ihr geliebter alter Meerschweinchen schließlich die Regenbogenbrücke überquert, werden Sie wissen, dass Sie alles getan haben, um Ihrem Meerschweinchen ein glückliches und gesundes Leben zu ermöglichen.

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